圣路易斯之旅

上周是复活节,有四天假期,时间不算很长,不适合太长的旅行,而且回来周一就是考试,所以就只能和同学选择一个比较近的城市自驾旅行。基本的安排是玩三天,回来看一天书准备考试。­

最近天气一直不是很好,和国内的梅雨季节差不多,时不时就下雨,一大清早一行8人顶着满头乌云出发了。­

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一路上阴晴不定,有的城市天晴,有的城市下雨。一路高速,我和11轮流开。毕竟拿到驾照不久,高速上车少的时候能够开得很轻松,车速一般在70-80英里(112-128公里),但每次碰到大集卡的时候,只能超车,每逢超车的时候,抬头看到集卡就在头顶,心里都能感觉到无边的压抑,只想离它远远的。为了躲避集卡当车偏离车道的时候,车轮压在高速路边提醒带,都会发出咕咕的声音,同时伴随着脊椎发麻的震动,车上睡着的几位同学都会被震醒。­

经过3个多小时车程,总算开到了圣路易斯。第一站是艺术馆,免费。在美国基本每个城市都有艺术馆和博物馆,每次参观的时候都会让我恨得牙痒痒,因为都会展出很多中国的文物,甚至比国内展出的还豪华。最让人惊讶的是还有一张民国张大千的画,这幅画可是价值连城。之后参观了动物园,还是免费开放。参观完以后已经快6点了,到酒店check in以后,急急忙忙出去找吃晚饭的地方。有人建议去吃Al’s的牛扒,这是家百年老店,经过11叔amazing的哀轰4查出来,这家店离酒店不远,决定步行过去。按照哀轰4的导航,绕了一个大圈,原来iphone是按照驾车的路线,而我们走的地方是单行线。顺路看到了著名的拱门和密西西比河,然后走的路越来越偏僻,在即将到达目的地时,一列火车开来,这时雨开始下大了,大家在雨中和火车声中挣扎,饭店在哪里?大家正在要挟她要是找不到的话,就拆了她胳膊吃,这时她从火车车厢的缝隙中看到街对面就是那家饭店,总算让她松了口气。耐心等了10分钟火车过完,穿过马路,发现门是掩着的,推了两层门进去,一个人都没有。在我们hello了N声以后依旧没反应,一位同学总算在一个小房间找到一位服务员,在我们还在担心是黑店的时候,一下子同时出来好几个人,愈发觉得是黑店。在得知他们店没有printed menu的时候,11叔依旧说can you show us menu?他们说可以给我们看菜单。过了一会儿推出来一辆小车,上面有切块的各种肉,8盎司的牛扒,12盎司牛扒,羊排,龙虾等,在逐一问过价格后,大家点了自己想要的。在大家一致沉迷于拍照时,以及把cheese当成冰激凌时,边上一直都能听到他们偷偷的笑声,丢人丢到国外了。­

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­(右下角就是被我们当成冰激凌的cheese)

吃完以后,饭店的老板还来给我介绍了一下饭店的历史,曾经是建在一艘船上,停在密西西比河边,后来搬到河边的这个位置,另外一个黑人服务员专门领我们到边上的一个房间去拍照,那里有这家饭店的历史照片。在这期间也没有其他人来这里吃饭,等到吃完这顿“包场”的饭局,已经晚上10点了,匆忙赶回酒店。路上遇到一些不友善的小黑,幸好我们人还算多。看样子只有春田的小黑才算友善。­

圣路易斯最出名的莫过于拱门了,拱门高630英尺(192.024米),宽630英尺,总共使用43000吨不锈钢建成,建于1963年,1965年完工。要想到拱门顶,需要乘坐专门的电梯,需要花费4分钟时间才能达到顶部。达到顶部以后,圣路易斯城主要建筑都一览眼中。­

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圣路易斯是密苏里州第二大城市,被密西西比河一分为二,西边是密苏里州,东边是伊利诺伊州。密苏里州禁止赌场,而伊利诺伊州赌场合法,因此赌场就在河的东面。在我们来到拱门上的时候,看到河对岸就是有名的casino queen,曾经建造在船上,后来烧了,建在岸边。记得上课的时候,美国教授说中国人喜欢赌博,晚上我们一行人来到casino赌场,出示ID证明是21岁以上,看到人山人海都在赌,给我第一感觉是来到了游戏厅,很多人都围在拉霸机器前狂按按钮。貌似运气不佳,1美分一次的拉霸都能输掉10刀。后来来到21点的台上,­瞬间20刀没有了,看样子赌神并不是每个人都能当的。

离开赌场后,Harison强烈要去脱衣舞场,说这是美国的一种文化,每个人都应该去体验一下,而且白天他和另外一个同学已经踩好点了。后来我们在他踩好点的情况下依旧转悠了半个小时(他说只要几分钟就能到)才到他说的地方panthouse,他请大家吃三明治作为补偿。出示ID,交10刀门票,买了一瓶啤酒,收到一堆1刀的零钱,就可以进入舞场了。进入舞场以后,就看到台下很多衣着暴露的女子走来走去,台上脱衣舞娘也在奋力扭动着腰肢。紧挨着舞台的座位上坐了不少人,不仅可以近距离的看到舞娘的表演,而且在掷出一刀刀的美金后,舞娘会摆出更加诱人的姿势甚至允许你去触摸他们的身体。我们找到一排较远的座位坐下,开始看他们的表演。Harison经受不了诱惑,终于坐到第一排。后排座位身边穿梭着不少暴露女子,专门寻找单身男子询问是否需要贴身舞服务,我身边的两位女同学反倒给我极大的保护作用。在Harison在前排兴奋的同时,我们三个人在后排居然睡着了,后来传说着两位女同学回去以后居然做噩梦了。后来讨论的结果是11同学要比Harison清纯得多。

第三天只安排了去参观百威啤酒厂。百威啤酒厂专门安排了导游服务,包括产品展示、百威相关服装玩具等的销售、生产流程介绍、流水线参观等。当然最后还有免费的啤酒品尝。啤酒厂的自动化程度很高,罐装、打包都是全自动的,几乎不需要人工的参与,难怪美国人一直很在意是去工作机会,使用机器提高了效率,也让更多的失去了工作。
图片(这是我选择的口味)

参观完百威啤酒厂,我们就踏上了回春田的归程。回程天气依旧多变,有的路段暴风骤雨,还能看到彩虹,还有美丽的晚霞。当然还有某位童鞋的尖叫“看,草泥马!”,大家回头看的时候,当真有两只站在路边眺望远方,可惜还没来得及拍照,车已经跑远了。

三天的旅程就这么结束了,即使再怎么抱怨老师变态让我们假期过不好,周一还是要考试,收心学习吧。

上巳和清明

上巳節是中國古老的傳統節日,俗稱三月三,該節日在漢代以前定為三月上旬的巳日,後來固定在夏曆三月初三。「上巳」最早出現在漢初的文獻。《周禮》鄭玄註:「歲時祓除,如今三月上巳如水上之類」。據記載,春秋時期上巳節已在流行。上巳節是古代舉行「祓除畔浴」活動中最重要的節日。《論語》:「暮春者,春服既成,冠者五六人,童子六七人,浴乎七沂,風乎舞雩,詠而歸。」就是寫的當時的情形。宋代以後,理學盛行,禮教漸趨森嚴,上巳節風俗在漢人文化中漸漸衰微。

清明,農曆二十四節氣之一。每年4月5日前后太阳到达黄经15°时开始;《月令七十二候集解》:“三月节……物至此时,皆以洁齐而清明矣。”故清明節總是在公曆4月4日、4月5日、4月6日三天中的一天。《曆書》:「春分後十五日,斗指丁,為清明,時萬物皆潔齊而清明,蓋時當氣清景明,萬物皆顯,因此得名。」清明節與除、盂、九三節也是中國傳統節日裏祭祖的四大節慶。

(引自维基百科)

 

昨天是上巳节,也就是通常所说的三月三,又碰巧是清明。儿时每逢三月三,都是踏青的好时节,把整个冬天厚重的衣服通通抛开,跑向郊外,去享受灿烂的阳光,和暖的春风,还有各色的山花。虽然山上不象城市里面会把丁香、玉兰之类的树种在一起,满山遍野红艳艳的杜鹃花那也是赏心悦目,当地把杜鹃花叫做映山红,映山一词足以证明杜鹃的红艳程度。儿时还会挑最鲜最艳的杜鹃塞进嘴里,酸酸甜甜也是别有风味。此外三月三还有一个特别的习俗,那就是采地菜煮鸡蛋,长辈们说吃了地菜煮的蛋,一年都不会头痛,至于是否有此功效,不得而知,但是戴着一个用网兜装着的鸡蛋到处跑也是儿时的乐趣之一。到网上搜了一下,居然还真能找到一个网兜的照片,在那个年代姐姐们对于做金鱼、钥匙扣、网兜此类东西乐此不彼,我也正好坐享其成。
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也不知道从哪年开始,老妈每次都在三月三开始做米酒,放到端午或者中秋打开煮了喝。刚做出来的米酒很甜,几乎没有酒味,所以我们总在那个时候大吃大喝。等到中秋时节,米酒已经变成红色,那就成了老爸的最爱。今年在春田猪蹄熊爷发起做米酒,我也步他们后尘,尝试做米酒,大概是因为在家看得比较多,理论基础还不错,第一次做出来的效果还很不错,以至于出坛第二天已经米酒没有了,还没来得及给猪蹄送去他预定的半斤。

今年的上巳碰巧和清明一天,大概从小离乡,对于清明扫墓的风俗没有留下很多印象,每年都是父母回老家把一切都办好了。清明给我留下最大的印象,就是清明果了,还有艾粑粑,艾粑几几等叫法,就是把艾菜切碎,和糯米粉混在一起,蒸出来的饼。当地做这个饼很简单,用手捏出来一个饼就可以了,我们家还是按照老家的做法,用老爸做的一个模子,把糯米粉压在模子上,做出来的清明果大小、样式都是统一的,而且老爸做模子的时候,还在模子上面刻有花纹,所以比当地做的要好看的多。网络的存在真是好,清明果和模子的照片都能够找到。
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现身在异乡,想体验着两种美味似乎是不太可能的,本身想在附近的公园去看看地菜和艾草是不是能够找到,貌似公园的草都整齐划一,比较难找到此类“杂草”,大概郊区还能找到,所以只能在这里回忆了。但年明年的今天不再是回忆吧。